Zapisz na liście ulubionych
Stwórz nową listę ulubionych
London Falling
Zajrzyj do książki

London Falling

ImprintHarperYA
KategoriaYoung adult
Liczba stron384
ISBN978-83-8342-022-6
Wysokość215
Szerokość145
EAN9788383420226
Tytuł oryginalnyLondon Falling
TłumaczMalwina Drozdowska
Język oryginałuangielski
Data premiery2024-04-24
Więcej szczegółówMniej szczegółów
Idź do sklepu
Idź do sklepu Dodaj do ulubionych

Maggie Carpenter zakończyła najgorętszą znajomość swojego życia – opuściła pełną blichtru Anglię i wyjechała na przerwę wakacyjną do rodzinnego miasta w Karolinie Południowej. Teraz, gdy wróciła do International School w Londynie i Samir Khouri jest znów tak blisko, że może go dotknąć, z całą siłą wraca tamto zauroczenie, a także… wspomnienie dramatu i złamanego serca. Pragnie Samira jeszcze bardziej i nic nie może na to poradzić.


Samir nie może sobie pozwolić na zakochanie się w dziewczynie ze świata tak odległego od jego świata – nie wtedy, gdy jego czas w Londynie dobiega końca. To ostatni rok i ostatnie chwile wolności przed powrotem do domu w Libanie. Tam oczekuje się od niego, że pójdzie w ślady ojca, a nie za głosem serca, które ciągnie go ku Maggie.
Pokusa gorącego, sekretnego związku staje się jednak tak wielka, że żadne z nich nie jest w stanie się jej oprzeć. Do czego ich to doprowadzi? Czy Maggie i Samir stawią czoła konsekwencjom i czy ich związek przetrwa?

 

Fragment tekstu

ROZDZIAŁ 1

Maggie

Nie szukałam Samira. Przynajmniej tak sobie wmawiałam.
Nie powinnam szukać Samira.
– Spędziliśmy większość lata w Saint-Tropez. Trzeba było widzieć tamtejszych chłopaków. Był tam taki jeden… – Fleur wzięła łyk napoju, jej brązowe oczy błyszczały. Sugestywnie poruszyła brwiami. – Naprawdę fajny. Nogi by się pod tobą ugięły.
Uśmiechnęłam się do niej lekko, trzymając spojrzenie utkwione w drzwiach za jej plecami. Jutro zaczynają się zajęcia. Gdzie on się podziewał, do cholery?
– Jak było w Stanach?
Oderwałam wzrok od drzwi kawiarni zupełnie jak dziecko, które trzyma rękę w słoiku z ciastkami. I w zasadzie nim byłam, jeśli się nad tym dobrze zastanowić.
– Było dobrze.
Nudno. Frustrująco. Istna męczarnia.
Odwróciłam głowę w bok. Nadal widziałam wejście kątem oka. No dalej. Weszło jeszcze trzech uczniów, śmiejąc się i rozmawiając o swojej przerwie letniej. Zrobiło mi się ciężko na sercu. Jeden chłopak był opalony, a jego skóra była bardziej żółta niż kolor karmelu, który pokochałam. Ech. Co tam.
– Czy ty mnie słuchasz? – Głos Fleur był niecierpliwy, brzmiała niemal jak wkurzona. Szturchnęła mój talerz. – Wyglądasz, jakbyś była myślami gdzie indziej.
– Słyszałam cię – skłamałam z łatwością, odwracając się w stronę otwartych drzwi i zerkając na zegar na ścianie. Jadalnia była zamykana za piętnaście minut. Jeśli rzeczywiście miał zamiar się pojawić na pierwszym rodzinnym obiedzie po powrocie do szkoły, to czas uciekał.
Nie powinnam była się tym przejmować. Powinnam wiedzieć lepiej. Nie należało siedzieć tu i czekać z żołądkiem zwiniętym w ciasny węzeł, cała w nerwach. Wytrzymałam już cztery miesiące z zaledwie dwoma jednolinijkowymi SMS-ami, które mi przysłał. Czy kolejny dzień robił jakąś różnicę?
Całkowitą.
Oderwałam swoją uwagę od wejścia. Malująca się w drzwiach pustka zdawała się ze mnie drwić.
– Czy ktoś jeszcze do nas dołączy? – zapytałam Fleur zwodniczo swobodnym głosem. Nie mogłam wypowiedzieć jego imienia, ale bardzo chciałam je usłyszeć. To był sekret, który pragnęłam zachować i który musiałam ujawnić.
Spędziłam całe lato w Karolinie Południowej, rozmawiając o nim z przyjaciółkami w domu, aż nawet moja najlepsza psiapsióła Jo miała dość słuchania o moich problemach z nim. Niestety, to było bardzo wymowne, zważywszy na to, że Jo miała bzika na punkcie chłopaków.
– Nie mam pojęcia, gdzie jest Mya. Praktycznie przez całe lato nie dawała znaku życia. Myślę, że rozwód jej rodziców mocno ją dotyka. Michael wspominał coś o tym, że wyszli na kolację z innymi przyjaciółmi.
Mya dzieliła swoje wakacje między domem w Nigerii a mieszkaniem jej rodziny w Londynie, gdzie jej ojciec pracował w ambasadzie ich rodzimego kraju. W zeszłym roku odkryła, że zdradzał jej matkę, a latem najwyraźniej poprosił o rozwód. Obecnie spędzała większość czasu z mamą i nie rozmawiała z ojcem.
Wydawało się, że całkiem dobrze sobie z tym radzi. Ale i tak priorytetem Myi była teraz jej rodzina.
Czekałam na ciąg dalszy, czekałam, aż wypowie to jedno jedyne imię, które przez całe lato krążyło mi po głowie. Wyglądało jednak na to, że zmusi mnie, bym powiedziała je sama. To było jej klasyczne zagranie.
– A Samir? – Wpatrywałam się w swój talerz, zapamiętując wzór porcelany w pajęczynę, mając nadzieję, że nie usłyszała wahania w moim głosie.
Fleur wzruszyła ramionami w ten cudownie francuski sposób, który przypomniał mi o nim. Ogarnęła mnie fala nostalgii. W końcu minęły już cztery miesiące.
– Nie mam pojęcia. Wiesz, jaki jest Samir, nie możesz dokładnie przewidzieć, co zrobi za chwilę.
No bez jaj. Brak możliwości przewidzenia posunięć Samira był dokładnie tym, co wpędziło mnie w ten bałagan. Nie żebym żałowała naszej jedynej wspólnej nocy. Żałowałam tylko, że nie dał mi czegoś więcej niż tylko SMS-a rano, a potem kryptoreklamy w lipcu. Co gorsza, nie było nawet szansy, abym mogła swobodnie obcować z nim w sieci. Wygląda na to, że umawiałam się z jednym facetem, który wydawał się uczulony na media społecznościowe. Może to była libańska cecha? Albo bardziej prawdopodobne było to, że on po prostu taki był.
Nie chciał robić tego, co wszyscy inni. Był wielkim wrzodem na moim tyłku. Wielka szkoda, że w pewnym sensie to lubiłam.
Założyłam luźny kosmyk włosów za ucho, nie starając się powstrzymać od wygładzania moich pasm. Moje włosy to tylko wierzchołek góry lodowej; moje stopy zdobiły markowe czarne sandały, których wysokość bardziej pasowała do nocnego klubu niż do uniwersyteckiej stołówki. Nieustanne treningi na siłowni w połączeniu z niekończącą się liczbą nadgodzin sprawiły, że moja postać mierząca całe sto sześćdziesiąt trzy centymetry wzrostu wbiła się w parę tak drogich dżinsów, że bałam się jeść z obawy, że pękną. Nowa czarna bluzka na ramiączkach uzupełniała mój look. Jeszcze godzinę temu całość zdawała się krzyczeć: „Wyglądam dobrze, nie starając się”, ale teraz czułam się raczej jak „Jestem zdesperowana”.
Utrata dziewictwa doprowadzała mnie do szaleństwa.
– Maggie!
Podniosłam głowę. Fleur wpatrywała się we mnie z wyrazem zdenerwowania na twarzy.
– Przepraszam – mruknęłam, czując gorąc na policzkach.
– Co się z tobą dzieje? – Jej ton był mieszanką niepokoju i czułości. Klasyczna Fleur.
Po raz milionowy chciałam jej to powiedzieć. W zeszłym semestrze, podczas mojej ostatniej nocy w Londynie, straciłam dziewictwo z twoim kuzynem i nie mogę przestać o tym myśleć. Albo o nim. Chciałam zwierzyć się Fleur. Ale gdybym to zrobiła, przyznałabym się nie tylko do jednonocnej przygody. To było coś znacznie gorszego. Tak, był jeszcze ze swoją dziewczyną, kiedy to się stało. Nie, nie wiem, czy nadal są razem. Nie, nie wiem, czy mnie lubi. Albo czy tego żałuje. Albo czy w ogóle myśli o tamtej nocy. Nie, nie rozmawialiśmy od stu dwudziestu czterech dni poza dwoma SMS-ami, ale kto by tam liczył?
– Przepraszam, chyba jestem zmęczona podróżą. – Przynajmniej to nie było całkowitym kłamstwem. Mój lot z Charlotte do Londynu był szczególnie brutalny. Spojrzałam na zegar. Zostało pięć minut.
Cholernie niewiarygodne.
Koczowałam tu od jakichś czterech godzin. Nie ma mowy, żebym go przegapiła. Czy on mnie unikał?
Westchnęłam, odsuwając krzesło. Wiedziałam, kiedy przyznać się do porażki.
– Idę do pokoju, a potem od razu do łóżka.
– Mogę do ciebie dołączyć?
Zamarłam, całe moje ciało przeszył dreszcz rozpoznania. Znałam ten głos, ten kuszący ton. Prześladował mnie od miesięcy.
– Samir! – Fleur odskoczyła od stołu i rzuciła się na swojego kuzyna.
Odwróciłam się, mając wrażenie, że czas płynie w zwolnionym tempie. Rozdrobnione obrazy i myśli rzucały się na mnie. Przebłyski tamtej nocy – jego ciało wciskające się we mnie, jego ręce formujące moje krągłości, jego usta pożerające moje – zmieszały się z rzeczywistością, w której Samir był obecny na żywo. Mój wzrok przesuwał się po jego ciele, napawając się jego widokiem.
Ściął włosy. Czarne loki, przez które kiedyś przejeżdżałam palcami, były teraz krótsze. Skóra, którą całowałam i smakowałam na języku, była bardziej opalona. Cokolwiek robił tego lata, najwyraźniej spędził czas na słońcu. Wyglądał lepiej, niż pamiętałam. Jego ramiona były szersze, ciało napięte i twarde. Wspomnienie jego nagiego ciała, jego umięśnionej klatki piersiowej, jego kaloryfera…
Zarumieniłam się.
Czy już zawsze, patrząc na Samira, będę widziała go nago?
To była doskonała sztuczka i wyśmienita tortura w jednym. Sama jego obecność tutaj – dzieliło nas może trzydzieści centymetrów – wystarczyła, by mnie skusić. Chciałam wyciągnąć rękę, dotknąć palcami jego skóry i wtulić się w to ciepło.
I wtedy znów usłyszałam ten głos – seksowny i słodki. Jego szorstki ton przepłynął przez moje ciało, wywołując dreszcze. Mogłabym w nim utonąć.
– Cześć, Maggie.


Samir

To było jak uderzenie w klatkę piersiową. Cholera jasna!
Siedziała tam, naprawdę blisko. Mogłem jedynie wpatrywać się w nią jak człowiek zagubiony na pustyni, stojący przed mirażem. Czułem jej perfumy; wspomnienie tego subtelnego zapachu doprowadzało mnie do szaleństwa od miesięcy. Pamiętałem dokładnie, jak pachnie na jej nagim ciele. Pamiętałem, że całowałem każdy centymetr jej wspaniałej skóry, skubałem ją, a mój język kreślił wzory na jej postaci.
Nagły przypływ podniecenia uderzył we mnie niczym kolejny cios.
– Słuchasz mnie, Samir?
Oderwałem wzrok od Maggie, rzucając jej ostatnie spojrzenie, po czym odwróciłem się w stronę kuzynki. Uśmiechnąłem się, starając się zapanować nad swoim ciałem. Wiedziałem, że zobaczenie Maggie po… no, po zobaczeniu jej całej, będzie dziwne. Ale to?
Jakoś nikt mnie nie uprzedził, że widząc ją w ostrym świetle stołówki, otoczoną aromatem gównianego jedzenia i obecnością innych uczniów, będę chciał zabrać ją do swojego pokoju i rozebrać do naga. Do diabła, w tym momencie wystarczyłby stół w kawiarni.
Chciałem zagrzebać się w jej ciele.
– Samir.
– Daj mi chwilę, Fleur.
Potrzebowałem momentu dla siebie, odrobiny ciszy, zanim będę musiał na nią spojrzeć. Potrzebowałem trochę czasu, żeby się opanować.
– Jestem zmęczony, Fleur. Właśnie przyleciałem z Bejrutu. Wybacz, jeśli mój czas reakcji jest trochę opóźniony.
Przewróciła oczami.
– Wygląda na to, że mamy tu do czynienia z jet lagiem.
Spojrzałem na Maggie. Miała odwróconą głowę, wzrok skupiony na talerzu przed sobą, a jej twarz była częściowo ukryta za zasłoną brązowych włosów. Zbyt dobrze pamiętałem, jak owijałem te włosy wokół mojej pięści, odciągając jej głowę do tyłu, i jak chwytałem te usta…
– Samir. Usiądziesz czy będziesz tak stał i się gapił?
– Wyluzuj – mruknąłem przez zaciśnięte zęby, wsuwając się na krzesło obok Fleur, żeby mieć doskonały, niezakłócony widok na Maggie. Gdyby tylko na mnie spojrzała.
– Jak było w Libanie?
– Dobrze. – Musiałem szybko wciągnąć Fleur w rozmowę na inny temat. Liban był ostatnią rzeczą, o której chciałem teraz rozmawiać.
– Jak tam twoja dziewczyna?
Słowo „dziewczyna” padło z ust Fleur z wielką łatwością, wywołując u mnie falę lęku.
Moja głowa wypełniła się przekleństwami: po angielsku, francusku i arabsku. Na tym polegało piękno mojego francuskiego i libijskiego dziedzictwa – chociaż zawsze jakaś część mnie czuła się uwięziona między dwiema kulturami, dwoma światami, dawało mi to bogactwo przekleństw do wyboru. Zdecydowałem się na cholera jasna.
Nie mogłem teraz na nią patrzeć. Nie tak to sobie wyobrażałem. Potrzebowałem możliwości porozmawiania z nią, wyjaśnienia na osobności, bez Fleur i reszty tej przeklętej szkoły.
Ale Fleur powiedziała słowo, którego się obawiałem, słowo, którego nie chciałem, żeby Maggie usłyszała od kogokolwiek poza mną. Do diabła, bądźmy szczerzy, wolałbym raczej połknąć szkło, niż powiedzieć jej to, co Fleur zdawkowo zdradziła.
Nie chciałem patrzeć na Maggie. Nie mogłem patrzeć na Maggie. Byłem jej winien wyjaśnienia, przeprosiny – o wiele więcej, niż mogłem jej dać. Zamiast tego zamarłem, nie będąc w stanie myśleć o niczym, co mogłoby uratować tę chwilę.
Jej głowa podniosła się znad talerza, a złość, która pojawiła się na jej twarzy, była jak nóż, który mnie rozciął. Ale to było nic w porównaniu z bólem, który pojawił się po tym, gdy jej piękne brązowe oczy się zachmurzyły. Wypełnił mnie wstyd. Nie po raz pierwszy zapragnąłem cofnąć się i cofnąć wszystko, co wydarzyło się tego lata. Chciałbym, żeby wszystko było inaczej. Chciałbym, żebym ja był inny. Nigdy nie byłem osobą, która czegokolwiek żałuje. Aż do teraz. Aż trafiłem na nią.
Ta dziewczyna rzuciła mnie na pieprzone kolana.
ROZDZIAŁ 2

Maggie

Dziewczyna.
To słowo mnie przeszyło, pozbawiając mnie tchu. Siedziałam tam, wpatrując się w to, co działo się przede mną. To był jeden z tych momentów, kiedy mój świat zatrzymał się w miejscu.
Czekałam. Czekałam, aż się roześmieje i powie, że z nią zerwie. Czekałam, aż spojrzy na mnie. Czekałam na coś – jakiś znak, który pokazałby mi, że nie byłam idiotką przez całe lato, pożądając faceta, który nawet mnie nie chciał. Czekałam na słowa, które jednak nie nadeszły. Moje serce – choć przysięgałam, że nigdy nie było zaangażowane – trochę pękło.
Byłam taką idiotką.
Wiedziałam, że istnieje możliwość, że to się stanie. Wiedziałam to nawet wtedy, gdy poszłam z nim do łóżka. Miał wtedy dziewczynę i nie było żadnych obietnic, żadnych gwarancji. Nic poza tym, jak na mnie patrzył, jak mnie dotykał. Nigdy nie dał mi słów, tylko ogień i pasję, które zmieniły wszystko.
Ale to odkrycie wciąż mnie niszczyło.
Uciekłam ze stołówki w szalonym tempie, mamrocząc pod nosem jakąś śmieszną wymówkę. Fleur popatrzyła na mnie ze zdziwieniem, a Samir wpatrywał się w podłogę. Cóż, powinien. Zduszony oddech przepchnął się przez złość. Miesiące. Minęły miesiące, odkąd uprawialiśmy seks, i ani jednego telefonu, ani jednego maila, ani jednej wiadomości w butelce. Tylko kiepski tekst, który przyszedł w środku nocy w lipcu. Miesiące, podczas których wlokłam swój leniwy tyłek na siłownię, jadłam nietłusty jogurt i chodziłam do solarium przy każdej wolnej okazji.
Kiedy wysłał mi tego pierwszego SMS-a po naszej wspólnej nocy, a ja przeczytałam te słowa – Ostatnia noc była niesamowita. Powinniśmy to powtórzyć. Często. Do zobaczenia w przyszłym roku. Xxxx – naprawdę w to uwierzyłam. Nasza jedyna wspólna noc była cudowna. Tak niesamowita, że cztery miesiące później wciąż przeżywałam ją w myślach i snach.
A on nadal był ze swoją dziewczyną.
Jak to możliwe? Czy spał z rękami owiniętymi wokół niej, tak jak ze mną? Czy trzymał jej ciało przy swoim? Czy całował jej usta tak, jak całował moje? Jak mógł robić to, co zrobił ze mną, z kimś innym, skoro ja nie mogłam nawet spojrzeć na innego faceta?
Pchnęłam drzwi do naszego pokoju, zalały mnie złość i ból w oszałamiającym crescendo. Zatrzymałam się na widok Myi, która wpatrywała się we mnie z zatroskanym wyrazem twarzy.
– Wyglądasz na zdołowaną.
– Bywało lepiej.
W tym roku byłyśmy współlokatorkami we trójkę: ja, Mya i Fleur. Czułam się winna, że opuszczam naszą starą koleżankę z pokoju, Noorę, ale ona znalazła mieszkanie poza kampusem i wydawała się zadowolona z nowego miejsca zamieszkania. W takich chwilach żałowałam, że nie mam jedynki.
– Chcesz o tym porozmawiać?
– Nie bardzo.
Mya bardziej niż ktokolwiek inny uważała mnie za idiotkę w związku z tym, że zadaję się z Samirem. Od początku mówiła mi, że ma wypisane na twarzy „zły pomysł”. Miała rację – a zarazem się myliła. Mya nie widziała, jak wspaniale się zachował, gdy podczas przerwy jesiennej zgubiliśmy Fleur w Wenecji. Ani tego, jaki był miły, kiedy dowiedziałam się, że mój ojciec poślubił zupełnie obcą osobę. Nie wiedziała, że Samir potrafi spojrzeć na ciebie i sprawić, że czujesz się jak najpiękniejsza dziewczyna na świecie. Albo że może cię całować, jakby się topił, a ty byłabyś jego liną ratunkową. Nie wiedziała, że potrafi rozśmieszyć cię do łez albo uśmiechnąć się tak mocno, że aż bolą policzki.
Łatwo byłoby uznać moją noc z Samirem za wielki błąd, gdyby naprawdę był graczem, za jakiego wszyscy go uważali. Nie winiłam ich za to, że tak myśleli. Widziałam dziewczyny, które wpadały mu na kolana w klubach. Nie byłam głupia. Ten chłopak wiedział, jak poruszać się w łóżku i wszędzie indziej. Jego reputacja była zasłużona. Ale wciąż był kimś więcej.
To więcej sprawiało, że nie mogłam zasnąć w nocy, przeżywając nasze rozmowy, rozkoszując się wspomnieniem naszych pocałunków. Fakt, że było w nim coś więcej, oznaczał, że mam przechlapane.
Wypchnęłam z gardła bryłę wielkości piłki golfowej. Z jednej strony chciałam być sama, a z drugiej nie. Siedząc w tym pokoju, przeżywając w kółko w głowie noc spędzoną z Samirem, doprowadziłabym się do szału. Tu były duchy. Duchy na każdym korytarzu, na każdej klatce schodowej, w kawiarni i pokoju wspólnym. Wspomnienia z zeszłego roku, których nie mogłam się pozbyć, niezależnie od tego, jak bardzo się starałam.
Na początku był tylko chłopakiem, którego poznałam pierwszego dnia w International School. No i zaliczyłam z nim zawstydzającą wpadkę, kiedy przypadkowo ujrzał mnie nago. Nie wiedziałam wtedy, że zostanie moim przyjacielem i że to z nim będę dzielić mój pierwszy pocałunek. Nie spodziewałam się, że stanie się kimś, bez kogo nie będę mogła żyć.
Przez większość roku był samotny, więc kiedy zdawkowo wspomniał, że się z kimś spotyka, był to dla mnie szok. Wiedziałam, że wszyscy mówią, że to zaaranżowana relacja, której chcieli dla niego jego rodzice, ale to nadal nie łagodziło bólu wewnątrz mnie i nie miałam pojęcia, jak go przełamać. Potrzebowałam odwrócenia uwagi.
– Chcesz wyjść?
– Dziś wieczorem? W noc przed naszym pierwszym dniem zajęć? W niedzielę? – Mya patrzyła na mnie, jakbym miał trzy głowy. Wzruszyłam ramionami, a pomysł się uformował, zakorzenił. Alkohol i taniec mogą być jedynymi rzeczami, które sprawią, że jakoś przetrwam tę katastrofę.
– To dopiero pierwszy dzień. Co najwyżej zapoznamy się z programem nauczania. Założę się, że żadne zajęcia nie potrwają dłużej niż pół godziny. – Nie wspominając już o tym, że ponad połowa uczniów zwyczajowo olewa pierwszy tydzień zajęć. – Poza tym w Londynie jest mnóstwo barów i klubów otwartych w niedzielę. Będzie fajnie.
– Dobra, co zrobiłaś z prawdziwą Maggie?
Rzuciłam jej lekki uśmiech.
– Może to jest nowa i ulepszona Maggie.
Stanowczo zbyt długo dołowałam się z powodu facetów. Jeśli Samir chciał odejść i udawać, że nic między nami nie ma, to w porządku. Ale ja nie zamierzałam na niego czekać. W zeszłym roku spędziłam zbyt wiele czasu na zastanawianiu się nad Hugh, dwudziestosiedmioletnim brytyjskim właścicielem baru, z którym dorywczo się umawiałam. Nie wspominając już o tym, ile czasu spędziłam w pierwszym roku studiów nad Samirem.
Ten rok miał być inny. Musiał być.

Napisz swoją recenzję

Podziel się swoją opinią
Twoja ocena:
5/5
Dodaj własne zdjęcie produktu:
Recenzje i opinie na temat książek nie są weryfikowane pod kątem ich nabywania w księgarniach oraz pod kątem korzystania z nich i czytania. Administratorem Twoich danych jest HarperCollins Polska Sp. z o.o. Dowiedz się więcej o ochronie Twoich danych.
pixel